11 de septiembre de 2017

Marx y Warner, pelea de Brothers


El 26 de noviembre de 1942, tuvo lugar en Nueva York la premiere de una de las mejores películas de todos los tiempos: "Casablanca", dirigida por Michael Curtiz y protagonizada por Humphrey Bogart, Ingrid Bergman, Paul Henreid y Claude Rains, entre otros. El film fue producido por Jack Warner, uno de los hermanos famosos, razón por la cual los derechos le pertenecían a la Warner Brothers. Menos de un lustro más tarde, con David Loew como productor, los hermanos Marx se encontraban en pleno proceso de filmación de "Una noche en Casablanca" cuando recibieron (o por lo menos eso dice la leyenda) una larga carta de la Warner. Si leiste los libros de Groucho, o por lo menos alguno de ellos, no te extrañará ese estilo inconfundible de su respuesta:

"Queridos Warner Brothers:

Al parecer hay más de una forma de conquistar una ciudad y de mantenerla bajo el dominio propio. Por ejemplo, hasta el momento en que pensamos en hacer esta película, no tenía idea de que la ciudad de Casablanca perteneciera exclusivamente a los Warner Brothers. Sin embargo, poco después de anunciar nuestra película, recibimos el largo documento en el que nos advierten que no debemos usar el nombre `Casablanca`. Sencillamente no comprendo su actitud. Aún cuando pensaran reponer su película, estoy seguro que el espectador medio aprendería oportunamente a distinguir entre Ingrid Bergman y Harpo. Ustedes reivindican su ´Casablanca´ y pretenden que nadie más use ese nombre sin su permiso. ¿Qué me dicen de Warner Brothers?, ¿es de su propiedad también? Probablemente tengan ustedes el derecho de usar el nombre de ´Warner´, pero ¿el de ´Brothers´? Profesionalmente, nosotros éramos brothers mucho antes que ustedes. Incluso antes que nosotros ha habido otros hermanos que se han hecho llamar así. Parecería que todo va a terminar en un conflicto más bien amargo y les aseguro que no es esa mi intención. Me gustan los Warner. Además, tengo la sospecha de que este intento de impedirnos la utilización del título es una maniobra de algún empleado que acaba de ingresar al departamento jurídico y al que le gusta crear problemas. ¡Pues no se saldrá con la suya! Ningún aventurero legal va a enemistar a los Warner con los Marx. Todos somos hermanos debajo de nuestro pellejo y seguiremos amigos hasta que el último rollo de Una noche en Casablanca esté listo para ser proyectado

Groucho Marx

Como ya sabés, "Una noche en Casablanca", dirigida por Archie Mayo y una de las últimas películas protagonizada por los hermanos Marx, se estrenó en Nueva York el 10 de mayo de 1946. Mucho más tarde se supo la verdad: Groucho and company la habían pensado originariamente como una sátira del film de Michael Curtiz, y su personaje - Ronald Kornblow - iba a llamarse inicialmente nada menos que Humphrey Bogus. En la actualidad, los derechos de aquella obra los tiene... la Warner.